Oct 18, 2017

Guns don't kill people, people kill people...

照片来自网络

美国有个拥枪的神话:Guns don't kill people, people kill people! 

美国近代史上最多死伤的枪击---LV 屠杀案几个星期了?我们认识了1个独行枪手,58位死者,500多位伤者。这么多的问题,答案慢慢浮现,到今天,还有一个问题没有答案:为·什·么? 

一周后,德州大学一位新鲜人在校园内持枪杀警,警察先生留下两位年幼的孩子。当然,这只是众多枪杀案的冰山一角;美国人还要自欺欺人的说:“枪支无罪,错的是人!”吗? 

美国拥枪权与信仰皈依,政治立场,或者问世间有没有神的课题一样;公开很多争议,私下不讨论,因为大家知道没有解决方案。

事实摆在眼前,拥有枪支越多的州属,因枪而死的案件就越多。 
LV Shooting 是一单精心策划的惨案,23 支枪在酒店房间,另外24 支在凶手家里,12 支枪支经过改装成自动化机关枪,可以在1 分钟内发射700发子弹。而这些枪支,都是枪手合法购买的!

身在美国,枪击案是见怪不怪了。但之中有个消息还是吓了我一跳:凶手的枪支有一些是购自一间名为 “Guns and Guitars Store”,完全合法!Seriously, Guns and Guitars? 吉他?枪支?

孩子可以在这间店找到$99 的吉他,同时,这里也可找到价值 $99 的枪支;这是方便父母送孩子上音乐课时顺便选购枪支吗???

定居美国短短6年半,目睹无数次的大规模枪击案,听过无数遍的: 我们再不要无辜的牺牲,我们要管制枪械!

枪手寻仇杀人自杀时有所闻,中学生带枪到学校开枪伤人我附近的学校也发生过,小孩在家误触父母的枪陪上小生命的不少,邻家爸爸在孩子面前枪杀妈妈的奇案也曾发生过,执法人员在工作岗位牺牲同僚误杀平民的案件更是数之不尽,大规模枪杀案也略有所闻;间接引起种族歧视与挑起警民的紧张关系。

每一次的大规模枪杀案后(对,是每·一·次!),枪械管制就会被摆上台面,大家就会很热衷的检讨这300年历史的拥枪法案。

然而,讨论的声音很大,实际的行动没有。

长篇大论一番后,什么背景调查全是BS, 结果总是不了了之,等下一次的枪击案发生后重新再循环一次。一次又一次,牺牲者的鲜血注定白流。。。


不错,美国宪法允许人民佩带武器的权利,长久以来这是美国人引以为傲的自由!

第一批乘坐“五月花号”到达北美大陆的欧洲移民正是依靠枪械等武器才得以在这片土地上落地生根,在野兽和印第安人的包围中,武器成为每个人安身立命的工具。 
此后,北美十三州逐渐成形,因为没有常备的政府军,各州都依靠民兵进行自我防卫,州政府也逐渐介入到武器管理中,部分州政府甚至会对没有武器的居民进行处罚。随着独立战争的打响,民兵的影响力进一步扩大,正是这些拥有武器的平民和英军作战8年,并成功赢得独立战争。 
建国后,当1789年美国宪法的“权利法案”由国会议员提出时,“持有和携带武器”的权利被自然而然的写入其中,并于1791年被批准正式生效。为了限制强势政府,防止政府权力膨胀进而侵犯公民权力,赋予公民反抗的武器,也是这条法案重要内在精神,俗谓“天授枪权”。
为什么看似合乎常理逻辑的禁枪方式却让人束手无策?难道他们看不清事实吗?还是,军火利益至上?是佩带一把枪的荣誉与情怀?是政治筹码?是自卫?是兴趣?是发泄情绪?还是事情没发生在自己身上不感觉痛?

我们知道,拥枪的权利是美国开国先贤赋予人民的宝贵权利,理应自豪,理应珍惜。但是,300 年了,社会结构与世界大环境早已经改变,是否应该重新诠释权利与自由的政策呢?

有数据显示每一天大约有100个美国人无辜死在枪口下,枪击案的死伤人数比当今战场上牺牲的性命更多。最无力的是,美国人都知道枪袭案随时随地会发生,维安人员也明白到底是怎么一回事,大家天天有如惊弓之鸟的生活着,防不胜防,料不到那一天会轮到自己。。。

我眼中看到,美国人自由拥枪文化的背后一直是很多普通家庭悲痛的根源。但是根深蒂固的观念不易改,看来枪支管制在美国还有很长的路。也许,要等另一个300年?

反正我是想不透,也看不到美国人禁枪的决心,我只好自求多福。。。

God Bless America!

Oct 6, 2017

小镇故事 @ Ashcroft Ghost Town



秋天,总会情不自禁想起跟《秋》有关的歌曲与电影,大部分是华语歌曲与电影。

有关秋天的西洋电影与歌曲,唯有 《Legend of the Fall》让我魂牵梦绕,有人译为 《秋天的传奇》或《燃情岁月》。

一部有关父与子的电影,有关自由,有关男儿志向,有关战争与和平,有关救赎,有关亲情,有关爱有关痛的电影,背景就在美国西部大草原,Montana。

年轻时看《Legends of the Fall》喜欢看小帅哥 Brad Pitt 的不羁与老戏骨 Anthony Hopkins 的深沉。看电影中美丽的大草原,听一听凄美的主题曲。

人到中年时再看,心态不同但依然被触动,觉得现实生活就是那么多无奈,能每年看到秋天就已经是一种幸福。

而看了这部电影的25年后,我真正体验到了美国秋天,与美国的高山大湖草原。。。

 


这首纯音乐的主题歌 - 小提琴娓娓道尽人生的喜怒哀乐

美国面积很大,很多大城小镇。

大城,大家耳熟能详我无需多说;小镇,则各有风情。

有前身因金银铜矿业起家的小镇,后来没落转型成以旅游也为主的乡下小镇,也许有一两家小赌场。

有被美洲东西铁路横贯,如今生活还在继续的牧场小镇;平静淳朴,也许拥有一个小小的老火车站博物馆。

有小巧温馨型的,有以美食或艺术闻名的,有独特人文历史的,有牛仔拓荒精神的,有乡土气息浓郁的,有专在夏天举办Live乡村音乐啤酒会的,也有中途休息站的小镇。各有魅力,令人深深迷恋。 

哦,还有一种小镇,被荒废被遗忘,他们称为鬼镇 Ghost Town。鬼镇?鬼屋?虽然名字与鬼有关,却与恐怖无关,其实,鬼镇更像一座废墟,或死城。

怎样?随我们鬼镇瞧瞧去?

Ghost Town 鬼镇故事。
美国西部拓荒的故事:先是原住民印第安人务农狩猎,后来白人来了,掠夺印第安人的土地,开发采矿挖金找银。(之间的血腥暴力我把它省略了) 房子一间一间盖起,铁路建起,女人来把家庭组织起来,小镇逐渐热闹,生活变得富裕。 后来也许金子银子数量不多,也可能矿业没落,人们渐渐搬离,小镇被遗弃,成了所谓的鬼镇 Ghost Town。有一些地点方便的小镇,运气好可以再次发展新的商业用途,如赌博业,旅游业,滑雪业等等。 这与我们常在电视上看到的Cowboy 牛仔电影多有雷同。情节不尽相同,但有一种情怀不变:西部蛮荒的冒险精神! 
今天我们回来看科罗拉多州境内的一个鬼镇, Ashcroft!

时光回到1880年,当时的 Ashcroft 是科州出产银子的小镇,人口两千人,两份报纸,一间学校,一间板厂,一间提炼厂,20间 saloons (所谓saloon就是男人工作后流连的酒吧)。

 Ashcroft 镇旁是一条小河,是居民赖以生存的命脉,在当时比Aspen繁荣。 如今,Aspen 是美国富豪度假滑雪胜地,而 Ashcroft 只剩一片废墟,多大的命运对比啊~

几栋东倒西歪布满尘埃的老木屋里记载着小镇曾有的辉煌,外表显尽岁月的沧桑。要不是有心人士把他转换成历史古迹教育下一代,这里不会有人懂,也不会有人来。当年开发 Ashcroft的先贤们如果知道一定唏嘘无限~

今天,我们在秋天来郊游,冬天则变成 Snowshoeing hiking 的好去处


有酒吧 Saloons,有杂货店邮局教堂学校商店。。。不用说,酒吧最多






1950年的一页有关 Ashcroft 的诗篇


Sep 26, 2017

給即将离家的小朋友 《外面的世界》


2017 年 5 月的某一天


演唱:胡慧仪 鄭心慈 / 作词作曲:齐秦


在很久很久以前
你拥有我
我拥有你
在很久很久以前
你离开我
去远空翱翔

外面的世界很精彩
外面的世界很无奈
当你觉得外面的世界很精彩
我会在这里衷心的祝福你

每当夕阳西沉的时候
我总是在这里盼望你
天空中虽然飘着雨
我依然等待你的归期


在很久很久以前
你拥有我
我拥有你
在很久很久以前
你离开我
去远空翱翔

外面的世界很精彩
外面的世界很无奈
当你觉得外面的世界很无奈
我还在这里耐心的等着你


每当夕阳西沉的时候
我总是在这里盼望你
天空中虽然飘着雨
我依然等待你的归期


外面的世界很精彩
外面的世界很无奈
当你觉得外面的世界很无奈
我还在这里耐心的等着你


每当夕阳西沉的时候
我总是在这里盼望你
天空中虽然飘着雨
我依然等待你的归期
我依然等待你的归期


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秋天,是送别的季节!

(尤其对我们到了某个年纪的人。。 。)

秋天,也是孩子翅膀长硬往外起飞的季节;是喜悦,有伤感,真矛盾!

朋友中有孩子离家一万八千里,有离家一百几十里,也有身在家,但心在外边遨游天际,寻找未来!

送给初次离家在外升学的小朋友们,也顺便送给自己的两个:快乐勤奋的学习,洁身自爱,享受自由之余不要忘了照顾自已!

请记得:


外面的世界很精彩,外面的世界很无奈,当你觉得外面的世界很精彩 爸妈会在这里衷心的祝福你!
外面的世界很精彩,外面的世界很无奈,当你觉得外面的世界很无奈 家里的大门永远为你而开!

也送给自己: 外面的世界很精彩,外面的世界很无奈,当你觉得外面的世界很精彩或很无奈,请记得坚守自己的岗位,精彩无奈会过去,好与不好也会过去,增添的是生活阅历,丰富的是我们的人生!

来来来, 家有小孩离家升学的朋友们,干杯!!!

*有一种未来叫空巢


2017 年 8 月 的某一天






两个小女孩版的极为动听 - 娓娓道来,有着的是淡淡的忧伤

Sep 23, 2017

罗马街头的埃及风景



梵蒂冈圣彼德大教堂 St. Peter’s Basilica 前 - “年轻的”我们与700年的教堂和3500-4000年的埃及方尖碑合影


意大利街头都是古迹,伟大的美丽的充满智慧,血腥与暴力的,都是有故事的。 

也许,你的眼光也曾经跟我们的眼光一样,被古迹中某件外来珍宝吸引着。。。

猜到了?就是那四方高瘦,上窄下宽的埃及方尖碑 (ancient obelisks)。来自埃及,货真价实的方尖碑,足足比罗马古城老了两千年

笔直的红色花岗岩,安放在罗马街头,与古罗马城里众多的奶白大理石照型,有一点格格不入。但谁会管呢?

回到历史,公元前大约30年,有5千年历史的古埃及皇朝寿终正寝,罗马帝国正式崛起。

(题外话:这段交替时期引爆了两段著名的爱情故事;古埃及末代皇帝 Cleopatra 与凯撒大帝,还有Cleopatra 与凯撒大帝的将军,安东尼的恋情。有机会我们可以谈谈这个谜一般的Cleopatra)

接下来的500年,罗马皇帝征服了欧洲非洲亚洲与地中海地区,埃及也被网罗至帝国的版图里。再下来的罗马皇帝们在不同时期把方尖碑运回古罗马城。你说,古罗马皇帝是英雄?还是枭雄呢?

罗马人把方尖碑高高架起在公共场所上:教堂前,庙宇前,广场中央,或总统府政府办公楼面前。有些方尖碑尖顶被包上金片,有些则加个基督教十字架在顶端,或者在下方加刻一些美轮美奂的石雕围绕着方尖碑。方尖碑在阳光底下闪闪发光,有点像孩子把一百米赛跑得来的奖杯摆在显眼的地方,又或者像猎人把猎物头颅割下制成标本挂在墙上一样。这是罗马皇帝借着方尖碑自我强化的一种方式,骄傲地说:知道本王的厉害吧?臣服吧,不要挑战本王~

(我想,如果金字塔可以搬迁,他们也会把它运回罗马的,嘿嘿)

最终,方尖碑由战利品沦为罗马城中的一件重要的建筑装饰,一直保存到今天。

(我不知道埃及人在异国看到家乡的宝贝被人家细心呵护会有何感受?)

我喜欢方尖碑,因为它经历岁月沉淀后依然美丽细致,默默站着冷眼旁观人类的历史进程,很优雅很酷,但很无奈。

如果方尖碑可以发言,它会想给我们什么忠告呢?


由尼罗河流域开展的文明进程:当罗马帝国开始它扩张的征战时,埃及金字塔与方尖碑已经存在了至少2500年,你可以想象罗马士兵第一次看到金字塔的震惊吗?

我们与方尖碑的相遇

必须强调一点,方尖碑来自古埃及,他是古埃及最高统治者---法老Pharaoh 的身份象征,多神教(Pagan) 里的太阳神化身。

方尖碑不属于古罗马,更不属于基督教天主教(虽然罗马拥有最多方尖碑与梵蒂冈拥有最美的方尖碑)。

后期人们都喜欢模仿埃及打造方尖碑,譬如美国首都有个巨大的方尖碑 (Washington Monument),州政府大厦也许有个中型方尖碑,普通人的墓碑上也可能有个小型方尖碑,有趣吧?埃及方尖碑代表了至高无上的权利,代表荣耀,代表不朽,代表名垂千古;谁不想要呢?

2016年的意大利与土耳其之旅后,我们回来做了个统计,细数我们在不同国家与埃及方尖碑的相遇:埃及、罗马、土耳其、巴黎。。。

罗马城内共看了 5 座块方尖碑,长短重量不一,却各有千秋:

(1)旧皇宫 Lateran Palace,高 32米 450吨;世界最高最重的方尖碑

(2)梵蒂冈圣彼特广场中 St. Peter’s Square,25米 330吨

(3)万神殿Pantheon 前的Piazza della Rotonda 6.5米

(4)意大利众议院 Montecitorio 前,22米

(5)总统府Quirinal Palace 前,15米

(6)Piazza Navona 广场中央,16.5米

再来,我们也看了:

(7)土耳其伊斯坦堡赛马场 Hippodrome 上的方尖碑

(8)法国巴黎的协和广场  Place de La Concorde

(9)埃及 Karnak Temple 庙宇的两座方尖碑与一个打横放的方尖碑

(10)埃及 Luxor Temple 庙宇前落了单的方尖碑(另一个插在法国协和广场上)

方尖碑的建造方式
埃及方尖碑由一块完整的花岗岩雕刻而成,纤细的一支(与金字塔比),但柱上的象形浮雕却精美无比。虽然看到方尖碑并没有像看到金字塔时的震撼,但说到施工技术与运载装置,打造一座方尖碑也许比金字塔更难。
金字塔让我们看到古人无与伦比的毅力,而方尖碑则是考验古人的智慧。无论如何,金字塔与方尖碑的存在只告诉我们一件事:古埃及的伟大!

在没有铁制工具没有机械辅助的时代,问题出现在:
那么高的方尖碑,要多大的一片花岗岩啊?
那么重的方尖碑,要多浩大的运输工程啊?
要如何使方尖碑可以凭着本身的重量(没有多余的支撑),直立几千年不倒?
那么重却又瘦长的石头结构,要如何被直立起来?
过程中的艰辛与复杂,是否比建筑金字塔更难呢?


方尖碑的分布图
再来一道问题:这世界上什么国家拥有最多的埃及方尖碑?

说来你都不信,世界上拥有最多埃及方尖碑的国家是意大利(罗马),而不是原产地埃及,真的。

意大利一共有 13 座埃及方尖碑(大部分在罗马),而方尖碑的故乡埃及只保存了 8 座方尖碑!

真正的埃及方尖碑,平均年龄两三千年,坚硬的粉红色花岗岩(Pink Granite) 来自埃及南部城市Aswan,只此一家。在 Aswan 的矿场里一手一石慢慢雕琢而成。你想象一下,要找到一块巨大又完美无瑕的花岗岩,用更硬的石头仔细雕刻,切离岩石母体,运到目的地,再把它竖立起来;那时多么困难与艰巨的过程啊~更何况在那年代?想来只有财力雄厚,又有众多苦力的埃及法老能办到吧
埃及 Luxor Temple 里剩下唯一的方尖碑(另一座在巴黎)!
他是古埃及最高统治者---法老Pharaoh 的身份象征,多神教(Pagan) 里的太阳神化身,高高一柱通往天际,代表与天一样高的权利与功绩,这解释为何埃及法老都爱打造方尖碑吧?

Luxor Temple 庙宇前原本有一左一右方尖碑守护神,可惜现在只剩一块(另一块方尖碑被插在法国协和广场上)

Luxor Temple:埃及寻宝记是这样开始的。。。
每一块石头每一个石雕每一面墙每一根柱子就是一个故事

埃及Karnak Temple 庙宇里巨大的石柱 ,圆柱上的千年浮雕还清晰可见。因为它无与伦比的美丽,我想再写埃及。。。

埃及 Karnak Temple 庙宇里一个打横放的方尖碑

2010 年,我带三只小鸡来到了 Karnak Temple
埃及 Karnak Temple 庙宇前的两座方尖碑,右边那个是法老爸爸 Thutmose I 打造,左边那个则是女儿Hatshepsut 女法老打造的方尖碑。三千五百年前,女法老Hatshepsut 因为继子Thutmose III 年纪小而母代子职统治了埃及大约20年,Thutmose III 继任后把继母 Hatshepsut 女法老统治埃及的痕迹消灭,除了这根方尖碑,也许工程太艰难,只好建一圈高墙把继母打造的方尖碑包围着。。。


6年后,梵蒂冈圣彼特广场 上 St. Peter’s Square,妈妈最矮~
我们变了,而方尖碑却一点都没变

梵蒂冈圣彼特广场 St. Peter’s Square


我们爬到宏伟又庄严的梵蒂冈圣彼德大教堂 St.Peter's Basilica 的屋顶上,广场中央的方尖碑与罗马城双映辉

意大利前总统府 Quirinal Palace 前的埃及方尖碑
Piazza Novana 广场的方尖碑,被四河喷水池的石雕包围着
这 Fountain of the Four Rivers 本身就是一个美丽无比的石雕
要不要猜一猜 Four Rivers 代表世上那四条大河?










来到罗马,这埃及方尖碑沦为罗马皇帝的战利品,更是一件艺术品
意大利众议院 Montecitorio 前埃及方尖碑,象形文字 (Hieroglyphs)静静的述说法老的功绩。方尖碑并不庞大,但是当我们仰头观望,却有股威武不可直视的庄严感
旧皇宫 Lateran Palace 前的方尖碑最大最重
万神殿Pantheon 前的方尖碑,小巧可爱
土耳其伊斯坦堡赛马场 Hippodrome 的方尖碑
法国巴黎协和广场 Place de La Concorde; 另一半还默默的守着埃及的 Karnak Temple。罗曼蒂克的来说,互相守望与英辉吧





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