Sep 26, 2011

From Malaysia to America





So, 来到美国,书照读,球照打。只不过~~~

篮球在美国是这样打的~~~

Club 一季的球赛是10个星期。一个星期练习2次再加一场比赛。每次练习1个小时15分钟。一位孩子收费400美元,一点都不便宜,孩子们(父母亲?)还是趋之若鹜。也有私人一对一的教练,收费大约从35至60美金一个小时。同时也有针对特别技能培训以提升篮球水平,如 Agility training (敏捷性), strength training (冲撞力), speed training(速度)。

篮球在马来西亚却是这样打的~~~

长期,一个星期练习3天,每次2个小时。免费的(华小的教练经费往往是家教协会赞助的)。(我的儿子说是像是“逼”的!)难为老师教练,总要散尽口水,劝父母亲让孩子参与。比赛时教练往往要负责自己载送,球场边永远是小猫两三只,偶尔才有疏疏落落地可怜的掌声。很可惜,运动在马来西亚,没有得到应有的重视.

这是幼儿班至二年级的球队正在比赛,很可爱,对不?



在美国,能够被选中校代表是件光荣的事。奈何校队竞争太强,很难脱颖而出。被淘汰的孩子如果不想放弃,只好在外边花钱参与俱乐部CLUB的球赛和训练了。有求必有供,所以不同等级的篮球俱乐部多的是。

如果以在马来西亚的心态,我会说:有没有搞错?神经病咩!这样贵~~~我们免费的都没人要参加。

其实没来之前,知道一些在美国的朋友花许多的时间,心机和金钱送孩子学习运动。

当时我好奇是为了什么?以亚洲人瘦小的体格,很难和白人或黑人竞争。得到的答案?进大学垫脚石,因为运动往往是获取学位或奖学金的条件之一。

来到美国参与其中之后,有机会和白人妈妈/爸爸们畅谈养儿育女经,终于让我了解到,运动,纯粹是生活的一部分(也许,他们血里流着的运动细胞特别活跃)。只可以说,他们想把运动做好,就如要把书读好一样重要,绝对是有益身心,有助于人格培养的基本教育。

像我们在吉隆坡的澳洲人邻居,也是运动一族。 空闲时间总是填满户外活动;游泳也好,跑步也好,骑脚踏车,玩滑板,打球样样来,是生活中不可切割的一部分。

我是什么都让孩子们尝试,当然是要在我们的负担范围内啦!我深信,通过运动,音乐和绘画多方面的接触,孩子们能够开拓视野,拥有完整平衡的人格教育。他们通过团体活动,学习输也学习赢;通过艺术熏陶,丰富他们的人生。当然,也为未来做准备。嘿嘿,看来我还是无可避免的,有一点点的功利主义。

书玟的球队是3/4 年级生,Lakers。 她是唯一的女生





上个星期六第一次在异乡的球场边渡过一如我在沙登二校渡过的日子。不同的是,这一次,爷爷奶奶爸爸妈妈都来捧场。。。。。。。场里奋力斗争的的赛请和场边紧张的呐喊,打得好像是世纪大战!

书颖书奕的是7/8年级的队, CELTIC。他们的教练是高年级生



初中生,体高差距太大,不容易打,常常被压得看不到路,摸不着球。。。。。。



这边的好处是,不管球技好或球技半桶水,都有机会下场。场边听到的只有赞扬声而不是责骂声。

眼看父母亲在场边一点都不放松,教练和裁判更是马虎不得。

在美国排名第一的运动是美式足球,接下来是棒球,然后才是篮球,足球,排球,游泳等等。连篮球都这样子打,其他的运动更不用说了。

谁说他们不望子成龙?谁说望子成龙是东方父母的专利?

他们也一样望子成“龙”,可能还有过之无不及呢,只不过他们对“龙”的诠释和我们有所不同吧!看来,姚明, Kobe, Michael Jordan 才是“西方龙”的代言人啊!

那天,小玟的教练问孩子们:“who is a good shooter here?” 每个孩子都兴奋的举起手,除了小玟。

我知道,孩子们的学习之道,往新方向启航了。

Sep 19, 2011

哪家的孩子会不爱上学呢?

清晨陪小玟走的幽禁小路,是我最爱的时光。

成群结队的孩子们,个个戴着头盔的小尖兵,在爸爸和妈妈甚至是爷爷奶奶的陪同下走路,踏着脚车,或脚踩着scooter欢欢喜喜上学去。哪像是上学?倒像是去游乐场多些!It's FUN time!

上学途中,每一个路口总有一位Crossing Guard (都是师奶)拿着大大的《STOP>牌子领着孩子过马路。

她们总是亲切迎着孩子问安: How are you today? Have a nice day。同时提醒孩子们要遵守交通规则。

晨光中,孩子们在温馨笑脸迎人的问候下开始活力十足的一天。

小玟的学校吉祥物是一只熊(bear)。班主任为了鼓励孩子们积极回答问题,她会奖励孩子们 bear bucks(熊状的纸币),当他们集存到一定数量的 bear bucks,就能在班上换取食物,如巧克力,爆米花等等(不用说,这些食物都是家长们赞助的)。老师们总会准备一些游戏或趣味习题问题(Warm-up session)让提早到校的孩子回答,不闲着。或者,孩子也可以选择先在游乐场(play ground) 玩一轮才进课室。

学校就是运用这种活泼亲切的教学法,让不爱上学的孩子爱上学,原本爱上学的孩子,更是早早要去学校,小玟就是一个。

在马来西亚,很多原本在幼儿园爱上学的孩子,上了小学开始不爱上学,因为功课太多,因为怕老师骂。。。。。。

当然,可以肯定的是同样年龄层的孩子在华小会学得更多更快也更复杂(除了英文)。在这儿却学得较全面,更有自信,因为他们相信教育不只关读书写字。唱歌体育和画画是学校里的必修课,小玟一星期有 2.5 个小时的体育节。

在马来西亚,我们会说:“他们已经4年级了”; 在美国,他们说:“他们才4年级”。我想,这是最大的不同!

其实,大家的目标终点一致,教育方式则不同。我是该如何看待呢,要如何取舍平衡呢?

看得出来,小玟非常享受上课,也享受学习!

清晨 735 am,全副武装准备好~书包,饭盒,水壶





孩子们被教导,只能推着脚车过马路


小玟沿着这条林荫小径就能到学校了。这也是我最爱的跑步道。


过了小树林就是学校
5分钟后,安全到校
放学~~小玟的校长和威武的骑士们
A 是我们的家,B 是小玟的学校 Buckalew Elementary。 把地图缩小,就能看到实际的路线图。从家里到学校大约是半哩。只有家在距离学校超过1哩外,才能乘搭免费的学校巴士。

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Sep 13, 2011

他们就这样上学了!


一眨眼,开学3个星期了。说长不长,说短也不短;三个10岁至13岁的孩子,第一次来到陌生的国度受教育,媒介语是平常很少说的英语,他们可会是度日如年?我们可以预测些什么?我们应该期待什么?

小玟是 Elementary school,4th grader,还是小学。平常娇滴滴的她,轻易的就融入其中,对我们来说真是很大的缓解。那天她说,其实她蛮喜欢这儿的学校,教学不死板。并且她数学好,喜欢帮助老师同学,所以她得到很多的肯定。只不过,她告诉我,她有点想念马来西亚的朋友和篮球友!因为这儿的体育节还是做一些简单的运动, 没有篮球!

Ying 和 Ee进的是初中,青少年同学间开始有小圈子,上课的时间也未必一起,不容易交朋友,他们俩需要更多的时间。倒觉得学校的乐队 (Band)和篮球运动更能帮助他们打进孩子们的社交圈子。

将心比心,换着是二三十年前把我丢在这样陌生的环境里,简直会要了我命!(当然这一些想象中的反应,我不告诉他们)

看着他们并没有因新环境而陷入孤单彷徨的症状,我打从心底佩服他们!他们提早离开母语的教育体系,突然间来到一个极度尊重自由自主和强调独立学习的体制,他们需有很强的适应能力,需要慢慢摸索。我反而担心孩子自由太多。。。。。。挑战会是来自如何自律。

就说说我陪两位老大走过的头两个星期吧。

开学前,我们有新生注册(Registration),家长说明会(Parents Meeting)和迎新日(Orientation)。开学两个星期后则有开放日(Open Day)。一系列的活动下来,我开始了解校方的运作方式,也明白他们对教育的重视。

接下来的日子,超过80%的联络通告都是利用方便的互联网email和校方老师们沟通,包括上网查询功课,课业评估和成绩,午餐,活动和孩子的动向等等。有时我会想,他们真的是那么先进吗?What if 他们是文盲?What if 他们没有电脑?What if they just don’t care? 不过看起来我的担心是多余的,至今,看到的是许多父母踊跃参与。今日的父母工作压力何其大, 而他们仍然能够把工作放一旁,优先关心孩子的教育,我觉得这很好。当父母了解孩子们在校园里的生活,才会设身处地地体谅和鼓励孩子啊。哈哈

Registration 是新生注册。 我们先按照规定把预防针打齐,带着疫苗注射记录,孩子报生纸和居住证明就能注册了。当初看到一大堆表格文件等着我们填写签名是有点怕,其实看似复杂的表格非常系统化,只要能懂英文或西班牙文,应该可以应付。接下来在counselor 的帮助下挑选科目。由于是新生,并且英语还是第二语言,所以Ying和Ee都需要测试 ESL(English as a second language)来评估他们的程度。还好,平时喜爱看英文书的他们都无需额外帮助。

Orientation Day, 学校迎新日,主要是派发课程表,书本和Locker。我们也尝试依据课程表找课室。每一节课之间有7分钟的间隔,所以在最短的时间找到课室是大挑战。分发到厚厚的5本带回家的书包括语文和文学(Language Art),数学(Maths),科学(Science)和历史(History)。平时上课就用班里的课本(同样的)或老师派的讲义。另外我们需要自费购买几本文学名著在班上欣赏和讨论。他们鼓励阅读和非常注重数学。不过,马来西亚的数学明显的程度较高,但他们的教学法深入浅出,非常生活化和较有趣!

Parents Meeting, 新生家长说明会。目的是协助新生父母了解并分享他们的教育理念。他们深信父母能在孩子的教育中发挥关键作用,所以鼓励家长们积极参与。在超过50位的家长当中(应该是来自中美/南美洲),我是唯一需要翻译员协助的那位。在少数服从多数下,说明会主要用西班牙语进行。这数据让我们看到美国社会结构的转变,是不是很有趣?校长和教育部官员亲自上阵向我们解说功课,考试成绩和出席率的重要,在我意料之外。

School Open Day,开放日设在开学两个礼拜后。 校方体恤工作的家长,特地把开放日订在傍晚6点至8点。开放日的目的是让家长根据孩子们的课程表时间进课室,听听老师们的介绍及对有关课程的重点解说。每一段解说时间是7 分钟,接下来7分钟是换班时间,所以两天里不同的课程共有8节,挤在短短两个小时里。对了,这儿需要解释一下,他们就只有两种(天)
课程安排,分成 GreenDay 和 RedDay, 就一天 greenday,一天 Redday 的轮着下去!

没去之前,我心里还问,有可能咩?事实证明,我错了。虽然时间安排紧凑,校园也大,父母亲们更是踊跃交流,但时间掌控刚刚好,我是大开眼界也大跌眼镜!大开眼界的是他们的效率,大跌眼镜的是父母的热烈反应。

一连串的活动以后,我们可以感受到校方歇尽所能帮助学生适应校园环境的诚意。

来到异乡,孩子们才有机会体验到没有重力的书包。没有压力的学习方式呢?还早得很呢,我们就拭目以待!

现在的Ying 和 Ee,每天可以睡到自然醒(和从前摸黑出发上学,这已是最大的幸福,嘿嘿)。

813am 踏出家门等818am 的校车。至今,他们不曾迟到也没有抱怨过。。。。。。

他们终于上学了咯!


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